Как рождаются монеты: форки криптовалют

К настоящему моменту bitcoin пережил уже 69 форков. Многие оказались скамом (мошенничеством) или просто не смогли доказать свою состоятельность: сейчас на биржах торгуются только 10 форков bitcoin. Однако некоторые принесли инвесторам хорошую прибыль - например, Bitcoin Cash. В этом году ожидаются десятки новых форков. Разберемся, что это такое и стоит ли в них вкладываться.

Что такое форк

Форк (от английского fork — развилка, ответвление) — изменение кода блокчейна, после которого он начинает работать по другому алгоритму. Во время форка непрерывная цепочка блокчейна разветвляется на две новые, которые начинают работать независимо друг от друга и по разным правилам. После форка появляются новый блокчейн и новая монета.

Схема форка блокчейна

Многие популярные монеты представляют собой форки других монет. Например, Litecoin - это форк bitcoin, а Dogecoin — форк Litecoin. Expanse — форк Ethereum, Stellar — форк Ripple.

Сам Ethereum - тоже форк. В 2016 году хакеры воспользовались уязвимостью смарт-контракта DAO в системе Ethereum и украли 3,5 млн монет на сумму $47 млн. После обсуждения возможных вариантов действий разработчики приняли решение откатить блокчейн к моменту перед атакой и переписать код, чтобы вернуть деньги инвесторам. Новая монета сохранила прежнее название — Ethereum (ETH) — хотя фактически была ее форком.

Часть комьюнити не приняла проведение хардфорка и продолжила использовать первоначальный блокчейн, который получил название Ethereum Classic (ETC). Но большинство участников сообщества, в том числе создатели Ethereum Виталик Бутерин и Гэвин Вуд, поддержали форк. Сегодня Ethereum - вторая по капитализации криптовалюта, уступающая только bitcoin. 

Какие бывают форки

Софтфорк — небольшое изменение кода монеты, при котором остаются и старые, и новые блоки цепи. Это незначительное улучшение системы, а не смена всех алгоритмов — старые и новые узлы могут взаимодействовать друг с другом.

Пример софт форка — протокол SegWit для bitcoin, который увеличил пропускную мощность монеты.  

Хардфорк — серьезное изменение кода монеты, при котором старые блоки больше не признаются подлинными и не могут работать с новыми. Это полная смена алгоритмов, создание новой системы. В результате хард форка на основе старых монет появляются новые.

Пример хард форка — Bitcoin Cash. В этом случае главным нововведением стало увеличение размера блока с 1 до 8 мегабайт, что привело к его несовместимости с прежней цепочкой bitcoin.

Форк bitcoin 1 августа 2017 г. на блоке 478559, в результате которого появился Bitcoin Cash

Разницу между софтфорком и хардфорком легко объясняет аналогия с языками.  Если до софт форка блокчейн разговаривал на британском английском, то после стал говорить на американском. Две ветви узлов легко поймут друг друга - так же, как американцы и британцы. А после хард форка узлы блокчейна не переходят на другой диалект, а меняют целый язык (например, на немецкий вместо английского), и не понимают друг друга.  

Зачем нужны форки, если монеты и так работают?

Инвесторы по-разному относятся к форкам. Кто-то считает их признаком проблем у криптовалюты и избавляется от монет. Другие считают, что форки улучшают сеть, и закупают еще больше криптовалюты. Какие цели преследуют форки?

Улучшение технологии. Каждая новая ветвь стремится решить конкретные проблемы монеты. Ими могут быть медленные транзакции, низкая пропускная способность, высокие комиссии, невыгодность майнинга и так далее. Форк исправляет недочеты и баги предыдущего алгоритма, позволяет повысить скорость транзакций. В результате добывать криптовалюту становится легче и выгоднее. Bitcoin Cash был призван решить проблемы с пропускной способностью и медленными транзакциями в сети bitcoin. Новый Ethereum, ставший реакцией на взлом сети, предложил более надежный блокчейн.

Повышение интереса к монете. Форки обращают внимание инвесторов на старую и новую монеты, помогают привлечь новые средства на ее развитие, поднять цену.

Заработок на новой монете. У форка есть огромное преимущество по сравнению с монетами «с нуля» — готовая база пользователей, которые получили монету бесплатно. Первоначальное бесплатное распространение монет приносит им первую популярность — люди не хотят вкладываться в неизвестные монеты.

Чем больше у форка объем торгов, тем больше он стоит. Заработать можно не только на росте новой монеты, но и на падении оригинального коина. Часто форки создают только для того, чтобы на них заработать: разработчики добывают большое количество монет еще до открытого запуска, а после выхода в оборот продают их на бирже. В таких случаях правильнее говорить не о форке, а об откровенном скаме — новая монета пропадает почти сразу же после первичной продажи на бирже.

Что происходит после форка?

После форка владельцам первоначальной ветки начисляют новые монеты в разных соотношениях: например, 1:1 как у Bitcoin Cash или 1:10 как у Bitcoin Diamond. Старые монеты тоже остаются в кошельках.

Если биржа поддержала форк, монеты начисляются на ее кошелек автоматически. Если нет, криптовалюта попадет в личный кошелек после синхронизации блокчейна и импорта приватных ключей.  

Перед форком цена монеты обычно растет — инвесторы вкладывают в нее свободные средства, чтобы затем получить как можно больше новых бесплатных монет.

Чтобы получить новые монеты, надо иметь криптовалюту в кошельке, который поддерживает форк до нужной высоты (номера) блока. Так, чтобы получить Bitcoin Gold, у вас должны быть bitcoin в кошельке, поддерживающем форк Bitcoin Gold до блока 491407.

Взлетит или нет

Главная проблема форков — сложности с поддержанием ликвидности. Новые форки появляются постоянно, но успеха достигают единицы. Чтобы новая монета стала популярной, нужна поддержка сообщества. Но сейчас рынок близок к перенасыщению форками, и инвесторы не торопятся в них вкладываться. Так, рынок не отреагировал на многочисленные недавние форки bitcoin: Bitcoin United, Bitcoin Private, Super Bitcoin, Bitcoin Cash Plus, Bitcoin Smart и др.

Проводить форки легче, чем ICO, поэтому на них обратили внимание как на возможность заработать. Исходный код bitcoin лежит в свободном доступе на GitHub. Достаточно изменить несколько параметров кода, и получится самостоятельная монета. Эта простота в том числе привлекает мошенников, которые организуют скамы.

Тем не менее форки монет — это новый актив, а значит, и новые возможности. Они дают возможность быстро и выгодно получить большое количество криптовалюты. Если майнерам будет выгодно добывать монету, ее цена пойдет вверх.

Как определить надежность форка

Стоит убедиться в работоспособности нового блокчейна и стабильности самой монеты.  Блокчейн без защиты от повторов может лишить инвесторов их активов. Если подключиться к новой цепочке слишком рано, велик риск нарваться на мошенников. Они оперативно создают к моменту форка фальшивый кошелек и ложные инструкции, которые заставляют пользователя перевести средства на счет злоумышленников.

При выборе монеты важно обратить внимание на команду проекта, потенциал развития, цену, поддержку бирж. Если в команде всего несколько человек — это должно насторожить. 

Продуманные форки, созданные известными разработчиками для решения конкретных проблем, могут справиться с недостатками оригинальной валюты и продвинуть всю индустрию вперед. Но спекулятивные и мошеннические форки создаются только ради прибыли. Поэтому важно тщательно отбирать проект, прежде чем вкладываться в него и помнить о базовых правилах безопасности. 

← Назад Поделиться: